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Une compagnie aérienne pas comme les autres…

Pour son n°240 et ses 60 ans, la revue icare a pour thème la « saga Air Alpes ». Après les pionniers comme Hermann Geiger qui ravitaille des refuges en avion léger ou encore Henri Giraud qui pose son Piper au sommet du Mont Blanc, des pilotes vont défricher le transport aérien au coeur des montagnes. Ce sera l’aventure Air Alpes, initiée par Michel Ziegler et Robert Merloz. Tout doit être inventé, justifier l’activité auprès de l’administration, choisir les alti-surfaces, susciter la création d’altiports, définir les machines adaptées à ce vol très spécifique, ouvrir les premières lignes, réaliser le ravitaillement des refuges et déposer des skieurs sur glaciers… 

En 150 et quelques pages, avec un texte bien illustré de photos d’époques, réparties en une vingtaine de chapitres rédigés par des acteurs ou des témoins de cette aventure technique qui s’est déroulée de 1961 à 1981, on découvre ainsi l’histoire de cette compagnie aérienne atypique dont la flotte a évolué au fil des années, passant du Piper PA-18 Super Cub au Fokker F-27 via le Beech 90 ou le Twin Otter. Le savoir-faire acquis par Air Alpes sera reconnu dans le monde au point de participer au développement de l’aviation de montagne au Népal.   ♦♦♦

Photo © Jean Pérard/Archives Air Alpes

– Icare n°240 « La compagnie Air Alpes (1961-1981) ». 20,00 €. http://revueicare.com

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